科学も認めるはりの力「鍼治療の自律神経調節・抗ストレス作用、鎮痛作用」

鍼を皮膚から刺し入れ、その下の筋肉の層まで刺し込む―こうした鍼治療の手順は、皮膚および筋肉内の求心性の(末梢から中枢へ向かう)感覚神経を刺激していると考えられます

感覚刺激に反応する脊髄から中枢神経に向かう経路は、主に「脊髄視床路」で構成されています

痛覚・触覚・振動覚等の知覚神経の刺激は、この「脊髄視床路」を経由して視床に伝導され、さらに大脳の知覚中枢に送られます

加えて「脊髄視床路」「延髄」「中脳」「水道周囲灰白質」「視床下部」などにも分枝を投射してこれらと連絡しています

このような神経経路を基点にして、鍼治療の自律神経調節抗ストレス作用鎮痛作用を考えていきます

<鍼治療の自律神経調節作用>

延髄にあるNTS(孤束覚)は循環器系・呼吸器系・胃腸系から送られてくる求心性内臓情報を中枢に伝える”中継”の働きをします

最近の研究では皮膚からの知覚を受け取り中継していることもわかってきました

NTSは内臓機能の調節の大きな役割を果たしている迷走神経(副交感神経)の起源であるDMV(迷走神経背側核)に隣接しており、一方で、脳幹にあり交感神経の起源であるRVLM(延髄吻側腹外側野)にも投射し繋がっています

このNTSが鍼刺激によってひとたび興奮すると、延髄にあるDMVRVLMの両方あるいはどちらかが活性化して、自律神経機能が変化を受けます(図中a)

これが自律神経調整の働きにつながっていると考えられます

<鍼治療の抗ストレス作用>

動物実験の結果は、ストレスのもたらす様々な生理反応を鍼刺激が変化させることを教えています

①ラットや犬にストレスを与える

交感神経活動が増加し、反対に副交感神経活動は低下します

胃運動は低下、反対に大腸運動が増加

このとき足三里(足のすねのツボ)に鍼刺激をすると

低下した胃運動や増加した大腸運動が正常に戻っていきます

②犬に大音量の雑音を聞かせるストレスを与えると

胃の空腹期の収縮運動が完全に停止してしまいますが、これも足三里に鍼刺激すると

音響ストレスによる障害がなくなり、胃の収縮運動が回復します

↓↓↓

これは鍼刺激が副交感神経を興奮させ、ストレスに曝されていても交感神経の緊張を抑制して、損なわれていた胃腸運動を回復させることを示しています

視床下部から放出されるオキシトシンは「副腎皮質刺激ホルモン放出因子」の発現を阻止することで抗ストレス効果を発揮します

鍼治療の抗ストレス効果は、鍼が視床下部を刺激して、オキシトシンの発現が促され、それによって調整されているものと考えられます(図中c)

慢性ストレス負荷後の鍼治療では、視床下部でオキシトシン細胞が増え、CRF細胞が減ることが確認されています

その結果慢性ストレスに曝されていても内臓の機能異常が見られなくなります

また「強い不安感」「ストレスがうまく処理できない人」「人とうまく付き合えない」などの特徴がある「外傷後ストレス障害」(PTSD)ですが、最近の臨床試験の結果によるとこうしたPTSDに罹った方の治療にも、鍼治療が有効であることが報告されています

<足三里にみられる鎮痛効果>

痛みを和らげる効果(鎮痛効果)にはオピオイドを放出する神経細胞の働きが重要です

脊髄から脳へ伝えられる「痛み」の情報は延髄のレベルでPAG(中脳水道周囲灰白質)から放射されているオピオイド神経によって抑制を受けます「オピオイドの下降性抑制」

鍼治療による鎮痛効果は、鍼の刺激を受けて起こる内因性のオピオイドによって調節されていることが以前から確認されています

直腸の伸展による激しい痛みが足三里への電気鍼治療で減弱することは犬の実験で確認されていますが、オピオイド受容体の働きを抑える「ナロキソン」を実験の前にあらかじめ投与しておくと、電気鍼の鎮痛効果が消失します

このことは足三里への電気鍼治療で内臓痛が減弱するのは、中枢のオピオイド神経が働くことを意味しています(図中b)

~日本鍼灸師会より~

 

晴鍼灸院/整体院

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